La Chataigne et le chataignier (Castanea)

Un peu de botanique

Castanea est le nom latin de genre du chataigner.
Ce genre appartient à la famille des Fagaceae (ou Fagacées en français).

Le chataigner de nos contrées communément appelé Chataigner commun ou chataigner cultivé est l’espèce Castanea sativa (en latin sativa signifiant cultivé).

Ce sont les Grecs qui nomme pour la première fois la chataigne.

Elle porte alors le nom d’une ville de Magnésie dans laquelle abondent toujours les chataigners. La Magnésie est une entité géographique de la Thessalie (en grèce), voir ici.

De nombreux auteurs de l’antiquité et peuples l’ont désigné aux quarte coins de la planête sous différents noms :

  • Diodore la désigne sous le nom de noix castanïque
  • Dioscoride en parle sous le nom de Gland des Sardes
  • Les arabes la nomment : sadianalack et casal
  • Les italiens : castagne
  • Les allemands : castani et kesten
  • Les anglais : chestnut (littéralement noix bonne)
  • Les espagnoles : marrones
  • En France, par « abus de language », le nom marron est assez souvent employé pour désigner la chataigne. Selon certaines sources, ce nom pourrait signifier crottin de cheval en vieux français. Toutefois, ses origines proviennent surement de Marronea, ville grèque de la région de Thrace, aux abords de la mer Noire où devait abonder les chataigners.

cuisine-chataigneDifférentes espèces moins connues appartiennent au genre Castanea, en voici une liste non exhaustive avec quelques informations additionnelles si vous souhaitez en savoir plus :

  • Castanea crenata (douvent appelé châtaignier crénelé ou japonais)
  • Castanea seguinii
  • Castanea mollissima (nom vernaculaire : châtaignier chinois)
  • Castanea henryi
  • Castanea paupispina
  • Castanea alnifolia
  • Castanea davidii
  • Castanea floridana
  • Castanea dentata (châtaignier d’Amérique)
  • Castanea pumila (châtaignier de Virginie)
  • Castanea ashei

Parmi toutes les espèces de Castanea, seul le chataigner commun (castanea sativa) est originaire d’Europe. Les autres sont soit originaires d’Asie, soit originaires d’Amérique.

Les maladies du Chataigner

Toutes les espèce qui appartiennent au genre Castanea peuvent être sujetes à des maladies de différentes virulences.

Parmi les plus graves, on pourra citer :

  • la maladie de l’encre
  • le chancre du châtaignier
  • le cynips du châtaignier. On ne parle pas d’une maladie à proporement parler pusiqu’il s’agit d’un insecte : le cynips (de l’ordre des hyménopère) qui pond dans les bourgeons des arbres et engendre aisni une défoliation très importantes des arbres atteints pouvant aller jusqu’à la mort de l’individu.On notera que la variété « Bouche de Bétizac » semble resister mieux que les autres variétés à ce pathogène. Plus d’infos : http://www.ladepeche.fr/article/2011/06/07/1100489-cahors-apres-le-frelon-le-cynips-venu-de-chine.html